Un satellite tutto italiano alla NASA: il progetto Sirio

Nel 1974 il CNR affida a Telespazio le infrastrutture di terra del nuovo satellite sperimentale. Il lancio e la messa in orbita si riveleranno una vera sfida. Il terzo episodio del ciclo “A Space Story”.

11 febbraio 2021

Gli anni Settanta si aprono all’insegna delle conquiste spaziali. Dopo lo sbarco sulla Luna, neanche il mondo del calcio riesce a resistere alla tentazione di prendersi il suo pezzetto di cielo: il pallone usato per i Mondiali di Messico ’70 non a caso si chiama Telstar, come il satellite che meno di un decennio prima aveva messo in comunicazione Europa e America.

È in questo clima che prende forma l’idea del primo satellite interamente progettato e costruito in Italia. Sirio (acronimo per Satellite italiano di ricerca industriale e operativa) ha come obiettivo lo studio delle onde radio ad alta frequenza al fine di sviluppare nuove possibilità per le comunicazioni telefoniche e televisive via satellite.

Concepito per durare due anni, Sirio resta operativo fino al 1987 quando viene spento dal Centro spaziale del Fucino

Per l’Italia è una sfida sotto diversi punti di vista. Il primo ostacolo da superare è la gestione delle infrastrutture di terra, un compito che il Consiglio nazionale delle ricerche nel 1974 affida a Telespazio, unica azienda italiana ad avere maturato esperienza in questo campo. Appena un anno dopo, Telespazio firma anche il contratto di lancio del satellite con razzo Delta 2313.

Il Satellite Sirio durante la fase di test al centro ESTEC dell'ESA, in Olanda

Nel frattempo però, la strada per Sirio è diventata più tortuosa: la NASA annuncia che non si occuperà più delle operazioni in orbita di satelliti stranieri. Una doccia fredda che per l’Italia si trasforma in un’occasione unica. Il CNR chiede e ottiene dal CNUCE (Centro nazionale universitario di calcolo elettronico) un gruppo di esperti da far lavorare direttamente al Goddard Space Center della NASA. I risultati si vedono il 25 agosto 1977, quando Sirio si stacca dalla rampa di Cape Canaveral.

“Avevo le dita fredde come ghiaccio quando ho dato il comando di accendere il motore di apogeo” ricorderà molti anni dopo Stefano Trumpy, Flight Operation Manager per il lancio e la messa in orbita geostazionaria.

Altre notizie e storie

08.04.2021
Telespazio supporterà la Ground Station di Amazon Web Services con la sua piattaforma di servizi ENABLE

Telespazio Germany supporterà la Ground Station di Amazon Web Services (AWS) attraverso la sua piattaforma cloud-based per le operazioni spaziali ENABLE. Telespazio è membro dell'Amazon Web Services Partner Network (APN).

07.04.2021
Accordo tra Telespazio e Sync Lab per ottimizzare la gestione delle flotte marittime

Telespazio e Sync Lab, System Integrator leader nella realizzazione di sistemi digitali, hanno siglato un accordo di collaborazione per offrire soluzioni integrate innovative nel settore della gestione delle flotte marittime.

31.03.2021
Telespazio Germany fornirà servizi di supporto ingegneristico per la preparazione alle operazioni delle missioni Biomass e FLEX dell'ESA

Telespazio Germany ha siglato un contratto con l'Agenzia Spaziale Europea (ESA) per fornire all’European Space Operations Centre (ESOC) servizi di supporto ingegneristico per la preparazione alle operazioni delle missioni Biomass e FLEX. Il contratto si estende fino alla fine del 2024 con possibilità di prolungamento.

25.03.2021
Un libro per festeggiare i 60 anni di Telespazio

Comunicazioni quantistiche, intelligenza artificiale, servizi per la Luna e per Marte. Ecco alcune delle sfide di domani raccolte nel libro Spazio al Futuro, realizzato da Telespazio per i suoi 60 anni di attività.

08.04.2021
Telespazio supporterà la Ground Station di Amazon Web Services con la sua piattaforma di servizi ENABLE

Telespazio Germany supporterà la Ground Station di Amazon Web Services (AWS) attraverso la sua piattaforma cloud-based per le operazioni spaziali ENABLE. Telespazio è membro dell'Amazon Web Services Partner Network (APN).

07.04.2021
Accordo tra Telespazio e Sync Lab per ottimizzare la gestione delle flotte marittime

Telespazio e Sync Lab, System Integrator leader nella realizzazione di sistemi digitali, hanno siglato un accordo di collaborazione per offrire soluzioni integrate innovative nel settore della gestione delle flotte marittime.

31.03.2021
Telespazio Germany fornirà servizi di supporto ingegneristico per la preparazione alle operazioni delle missioni Biomass e FLEX dell'ESA

Telespazio Germany ha siglato un contratto con l'Agenzia Spaziale Europea (ESA) per fornire all’European Space Operations Centre (ESOC) servizi di supporto ingegneristico per la preparazione alle operazioni delle missioni Biomass e FLEX. Il contratto si estende fino alla fine del 2024 con possibilità di prolungamento.

25.03.2021
Un libro per festeggiare i 60 anni di Telespazio

Comunicazioni quantistiche, intelligenza artificiale, servizi per la Luna e per Marte. Ecco alcune delle sfide di domani raccolte nel libro Spazio al Futuro, realizzato da Telespazio per i suoi 60 anni di attività.